Dans ce pays, un appareil dentaire est un symbole de statut

En Colombie, un appareil dentaire est considéré par la population comme un outil pour se bâtir un avenir meilleur, explique le magazine The Economist. Il rappelle que l’Amérique latine est le continent le plus inégalitaire du monde. Au sein de ce continent, la Colombie est le pays le plus inégalitaire.La politique sociale du gouvernement colombien discrimine les citoyens en fonction des quartiers où ils vivent. Ainsi, dans la capitale Bogota, chaque quartier se voit attribuer un estrato (un rang), de un (pour les plus pauvres) à 6 (pour les plus riches), en fonction des populations qui y vivent.Les quartiers ayant les revenus moyens les plus faibles payent moins pour leur accès aux services publics tels que l’électricité, l’assainissement et l’eau. De ce fait, le système est d’une certaine manière comparable aux castes indiennes. Mais il conduit à la stigmatisation des populations les plus pauvres.Cette caractéristique de la société colombienne se combine avec une autre : en effet, les Colombiens sont très soucieux de leur apparence. Alexander Edmonds, professeur d’anthropologie à l’Université d’Edimbourg, a noté que la beauté pouvait conférer du pouvoir aux personnes qui se voient exclues des autres systèmes de privilèges.Un appareil dentaire coûteux montre donc que l’on est prêt à investir dans son avenir pour gravir l’échelle sociale. Le professeur Michael Stanfeld de l’Université de San Francisco, qui a étudié le rôle de l’esthétique en Amérique latine, affirme que les bagues orthodontiques visibles envoient le signal que le porteur appartient à la classe émergente. L’investissement correspondant peut s’assimiler à celui d’un costume pour une personne qui n’en aurait normalement pas besoin dans son poste actuel.

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