58% des Russes sont favorables à l’invasion de l’Ukraine et 23% y sont opposés, selon un sondage indépendant

Environ 58% des Russes approuvent l’invasion de l’Ukraine, tandis que 23% y sont opposés. C’est ce qui ressort d’un sondage réalisé par un groupe d’organismes de recherche indépendants. Le sondage offre un aperçu rare de l’opinion publique en Russie, où les autorités répriment les manifestations contre l’invasion et étouffent la couverture médiatique indépendante.

Le sondage a révélé un soutien relativement modeste à la guerre du président russe Vladimir Poutine en Ukraine, par rapport aux niveaux typiques des premières phases des invasions précédentes. Les entreprises de recherche ont rendu publics le questionnaire complet et l’ensemble des données. Selon les experts américains en matière de sondages, les organisations qui ont réalisé ce sondage sont fiables.

Le soutien à la guerre est nettement plus faible chez les jeunes

L’enquête nationale a été menée entre le 28 février et le 1er mars auprès d’un échantillon aléatoire de 1.640 adultes dans toute la Russie. Il a été demandé aux participants s’ils soutenaient l’opération militaire russe sur le territoire ukrainien.

Environ 46% des personnes interrogées ont déclaré qu’elles soutenaient fermement l’invasion de Poutine, et environ 13% ont déclaré qu’elles la soutenaient plutôt. Quelque 23% se sont opposés à l’opération et 13% étaient sans opinion ou ont refusé de répondre. Quelque 6% ont dit avoir des doutes.

Chez les jeunes, le soutien à la guerre est nettement plus faible, selon l’enquête. Dans la tranche d’âge 18-24 ans, 29% se disent favorables à la guerre, tandis que 39% sont contre. C’est parmi les personnes âgées de 66 ans et plus que le soutien à la guerre est le plus élevé (75%).

Moins de la moitié des personnes interrogées vivant dans des villes de plus d’un million d’habitants – 48% – ont soutenu l’invasion. Une plus grande proportion de Russes ayant déclaré que leurs finances personnelles s’étaient améliorées ou étaient stables au cours de l’année écoulée ont soutenu la guerre, par rapport aux personnes ayant déclaré que leur situation financière s’était détériorée.

Le simple fait de décrire la guerre comme telle peut entraîner une peine de 15 ans de prison

Compte tenu du contrôle exercé par le gouvernement sur les médias et l’information en Russie, et de la tendance naturelle des populations du monde entier à se rallier à leurs dirigeants en temps de crise, il est surprenant de constater ce niveau relativement limité de soutien aux actions de Poutine et de son gouvernement.

Le Kremlin et les médias d’État qualifient par euphémisme l’attaque contre l’Ukraine d' »action militaire spéciale » destinée à « libérer » les Ukrainiens et à « dénazifier » le pays. Les rares organes d’information indépendants qui subsistent en Russie ont fermé ou suspendu leurs activités, et le Kremlin a limité les sites web étrangers et bloqué complètement Facebook. Une loi sur les « fake news » signée par M. Poutine vendredi criminalise toute dissidence par rapport à la ligne officielle du Kremlin. Le simple fait de décrire la guerre comme telle peut entraîner une peine de 15 ans de prison, ce qui pose des problèmes évidents à ceux qui souhaitent réaliser des sondages précis en Russie.

Alors que des milliers de manifestants sont arrêtés, d’autres Russes font la fête

Avant l’invasion, alors que les troupes russes se rassemblaient le long des frontières de l’Ukraine, une enquête réalisée par l’institut de sondage indépendant Levada Center a révélé que 56% des Russes déclaraient qu’une guerre mondiale était l’une de leurs plus grandes craintes.

Pourtant, il existe de nombreuses preuves du soutien de l’opinion publique à l’invasion russe – ou du moins de l’absence de critiques généralisées. Alors que certaines célébrités et oligarques russes ont exprimé leur opposition à la guerre et que des milliers de manifestants ont été arrêtés dans les villes de Russie, d’autres font la fête. En dehors des cercles libéraux, les critiques publiques ont été relativement peu nombreuses.

Les guerres de choix qui s’éternisent ont tendance à perdre rapidement le soutien du public

Les résultats de ce sondage indépendant diffèrent de ceux d’une enquête menée par l’agence de recherche gouvernementale VCIOM, qui affirme avoir trouvé 71% de soutien à la « décision de mener une opération militaire spéciale ». En comparaison, 75% des Russes ont soutenu l’action militaire de Moscou en Tchétchénie en 1999 et 91% l’annexion de la Crimée par Poutine en 2014.

Bien que l’enquête VCIOM ait révélé un plus grand soutien à l’invasion de l’Ukraine que le sondage indépendant, des tendances notables se dégagent des deux : un soutien nettement plus faible à la guerre en Ukraine parmi les jeunes adultes en Russie, parmi les résidents urbains et parmi ceux qui ont des difficultés financières ou économiques.

Le soutien apparemment faible de l’opinion publique à l’invasion russe au départ pourrait mettre Poutine en difficulté si la guerre se poursuit. Les guerres de choix qui s’éternisent ont tendance à perdre rapidement le soutien du public. Un phénomène qui s’accélère lorsque le conflit a non seulement de terribles conséquences humaines, mais aussi de vastes conséquences économiques.

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